Ethylen

Del siden/ordet

Ethylen/Ethen er en gas (C2H4).

I biologisk sammenhæng er ethylen interessant fordi det optræder som et plantehormon. Ethylen er bl.a. ansvarlig for modning af tomater (og andre frugt og grøntsager). Det skyldes at det nedbryder klorofyl (det grønne pigment der opfanger sollyset ved fotosyntesen) hvorved der dannes andre farvestoffer (farveskift fra grøn til fx rød).

Det får også tomaten til at blive blød ved at fremme produktionen af enzymerne cellulase og pektinase, disse enzymer nedbryder cellulose og pektin der er vigtige komponenter i cellevægge. Ethylen fører også til at stivelse omdannes til glukose (sukker). Alt ialt får vi en tomat der er værd at sætte tænderne i!

Det er planten selv der producerer ethylenen – også selvom der ikke er lys til stede. Man udnytter i dag denne viden om ethylen til at plukke tomater og andet frugt og grønt mens de endnu er umodne og hårde. De har på denne måde lettere ved at tåle transport og opbevaring. I mange måneder kan de opbevares ved lav temperatur, ilt og ethylenkonc. Lige inden de skal i butikkerne udsættes de for ethylen, ilt og varme igen og voila har vi “friskt” frugt og grønt. Det der ryger på denne måde er selvfølgelig smagen, for den er et spørgsmål om tid på moderplanten hvor næringsstoffer optages fra jorden og fotosyntesen folder sig ud.